L’eclosió de la realitat virtual

Aquest és l’any en què per fi assistirem a l’enlairament definitiu del segment de la realitat virtual. És la tendència tecnològica del moment, aquesta a la qual tots -grans i petits- estan recorrent. Els desenvolupaments que els diferents fabricants han presentat aquests últims mesos ho deixen clar: hi haurà opcions per a tot i per a tothom.

Donada la magnitud del fenomen és bo fer un repàs de les principals alternatives i tractar d’establir una comparació entre totes elles. Si estàs preparant-te per sumar-te a l’experiència que ofereix la realitat virtual, aquí trobaràs les respostes a les teves preguntes.

Què ofereix la realitat virtual?

Aquesta tecnologia porta anys tractant de complir la promesa que ja ens feien novel·les o pel·lícules de ciència ficció, però ha estat ara quan finalment els avanços han permès accedir a aquestes solucions. La realitat virtual combina una gran potència de computació amb un seguit de tècniques òptiques per simular un entorn visual immersiu que fa que aquell que ho aprofiti senti com si fos real.

Vr2

VR2
En aquestes experiències hi ha altres elements que poden contribuir a una major immersió: en la majoria dels casos s’ofereixen sistemes d’àudio que tracten de simular so envoltant, i en certes solucions trobem opcions comosistemas de seguiment del nostre cap, guants o comandaments específics de realitat virtual per a interactuar amb les nostres mans, per exemple.

Cal no confondre la realitat virtual amb la realitat augmentada, una tecnologia en què es superposa informació visual sobre el nostre entorn real. El millor exemple d’aquest tipus de solució el tenim en les HoloLens de Microsoft, unes ulleres que se situen en un altre àmbit alguna cosa diferent i que de fet només estaran disponibles per a desenvolupadors a partir de finals de març.

Els dispositius de realitat augmentada, això sí, solen necessitar maquinari extern. Això vol dir que les ulleres per si soles no aportaran l’experiència total, sinó que necessitarem un ordinador personal o un telèfon mòbil segons el tipus de solució oferta.

És important entendre que les solucions de cada fabricant tenen requisits molt concrets, de manera que si volem aprofitar aquestes solucions no només caldrà prestar atenció a la qualitat que pot oferir el dispositiu, sinó al preu de la mateixa i de tots els elements addicionals que necessitarem per gaudir d’aquesta experiència de realitat virtual. Passem a repassar les opcions més importants del mercat.

Google Cardboard

Aquesta és la forma més senzilla i barata de començar a experimentar amb el que ens ofereix la realitat virtual. Els enginyers de Google van crear un model base que després altres han adoptat per crear les seves pròpies variacions. Moltes d’aquestes ulleres fan ús del cartró que es va utilitzar en el model original, però altres una mica més cuidades (i cares) usen també plàstic i altres elements que tracten de fer més confortables les ulleres.

Cardboard

Cardboard
En aquest cas l’únic requisit és comptar amb un smartphone en el qual poder executar aplicacions i jocs o reproduir vídeos de realitat virtual. Els responsables de Google van prestar atenció originalment només a terminals Android de certes dimensions però fa gairebé un any que aquesta experiència també es va traslladar als dispositius basats en iOS.

Tot i que aquestes ulleres es solen adaptar a diverses mides de mòbil, és convenient comprovar si el nostre model concret es podrà “encaixar” bé en aquestes ulleres de baix cost per a comptar amb una bona experiència. Si això es compleix, ja podem començar a experimentar amb nombroses aplicacions i jocs disponibles a Google Play -de fet s’ofereix l’aplicació Cardboard com a porta d’enllaç a més experiències tant en Android com en iOS-, però també amb bàsicament qualsevol vídeo de YouTube que podrem gaudir en aquesta manera de realitat virtual que proporciona l’aplicació oficial de YouTube. Sense oblidar, i això cada vegada és més important, la creixent quantitat de vídeos a 360 ° que s’estan publicant també a YouTube des de fa un any.

Avantatges: En primer lloc, el preu: és possible aconseguir aquest tipus d’ulleres de realitat virtual per amb prou feines 5 euros. En segon, el fet que hi ha una immensa quantitat de continguts per poder gaudir d’aquestes experiències des del primer moment i a un preu realment reduït. Un altre dels punts forts d’aquesta alternativa és el fet que només necessitarem un smartphone i que de fet la immensa majoria de dispositius del mercat són perfectament compatibles amb aquestes ulleres i amb aquestes experiències.
Desavantatges: La principal està en el fet que la qualitat de l’experiència és tan sols decent. Les Cardboard són tan bàsiques que depenem del nostre smartphone per a tot, incloent el seguiment del nostre cap o la detecció del moviment. Alguns consideren aquestes ulleres més com una forma de “veure” continguts en realitat virtual però no “submergir-se” en ells. A això contribueixen factors més cuidats en altres solucions com la latència, que no ajuda a que l’experiència sigui confortable. De fet, aquest tipus d’aspectes són els que contribueixen a que després d’uns minuts puguin aparèixer sensacions de mareig o nàusees durant les sessions en els mons virtuals.
Samsung Gear VR
Els enginyers de Samsung fa temps que treballaven en un producte que fos, en essència, una versió millorada del que proposava Google amb els seus Cardboard, i el resultat van ser les Gear VR. A primera vista poden ser simplement unes Cardboard més elegants, però en realitat les seves prestacions van més enllà d’aquest acabat final.

Oculus

Oculus
És cert que la construcció és molt més sòlida i que l’aspecte final resulta no solament més agradable a la vista, sinó també molt més còmode d’utilitzar. No obstant això les diferències resideixen en els elements addicionals que Samsung ha afegit: millor òptica, millor camp de visió (96 ° enfront dels 90 ° de les Cardboard), i millor seguiment del nostre cap gràcies a una sèrie de sensors específicament dirigits a aquesta tasca.

Els avantatges continuen en altres apartats importants com la baixa persistència-menys borrós del moviment ràpid- i menor latència, el que fa que en general la sensació immersió sigui de major qualitat i que també hi hagi menys propensió a potencials marejos per experiències prolongades amb aquest dispositiu .

Hi ha un altre element més d’interès: la presència d’una sèrie de controls a la part dreta de les ulleres que permeten moure’ns pels menús de les diferents aplicacions i jocs amb facilitat, cosa que en el cas de les Cardboard es fa simplement fixant la vista en un punt i mantenint-la durant un temps. A les Gear VR aquest tipus d’interaccions es faciliten gràcies a aquests senzills accessos directes.

Tot això converteix les Gear VR en una versió supervitaminada de les Cardboard que apropa més aquesta experiència de realitat virtual de qualitat que molts busquen per un preu que a més tampoc és excessivament alt i que se situa per sota dels 100 euros. Els requisits són una mica més especials, no obstant això: només podrem utilitzar aquestes ulleres amb determinats models de smartphones de Samsung. En concret amb els Samsung Galaxy S7, S7 edge, Note5, S6, i S6 edge.

Avantatges: No és una solució tan barata, però segueix sent més directa que alternatives a les que ja comencem a necessitar un potent PC. El maquinari dedicat desenvolupat per Samsung en col.laboració amb Oculus -garantia de que aquí s’han intentat fer les coses molt bé- també suma punts, i per descomptat el suport en forma de continguts no falta per part de Samsung i d’un potent soci darrere: Facebook, el fundador, Mark Zuckerberg, yaindicó que “la realitat virtual és la propera plataforma social”.
Desavantatges: encara que només necessita un telèfon intel·ligent per funcionar, no es tracta d’un smartphone qualsevol. Haver de comptar amb un dels últims models dels smartphones de gamma alta de Samsung no ajuda gaire, encara que si ja tens un d’aquests terminals aquest punt en contra desapareix automàticament, és clar. De fet aquesta seria l’alternativa ideal per a propietaris d’aquests terminals, que poden decidir molt millor si volen anar un pas més enllà en la seva recerca de l’experiència de realitat virtual més potent del mercat.
PlayStation VR
El vam conèixer com a Project Morpheus, una iniciativa que es va gestar a partir de l’èxit de PlayStation Move, i fa uns mesos vam saber que el nom definitiu d’aquest producte de Sony seria PlayStation VR, o per abreujar, PSVR.

Psvr

Psvr
El gegant nipó de l’electrònica encara trigarà uns mesos en oferir la versió final d’aquest producte: ho farà a l’octubre de 2016 per un preu de 399 euros, però a aquest preu cal sumar-li altres 59,99 euros que costa la PS Camera necessària per poder gaudir de l’experiència de realitat virtual. Aquesta càmera treballa conjuntament amb el disseny de les PSVR, que compten amb una sèrie de panells LED que s’il·luminen i permeten que el seguiment del moviment del nostre cap sigui el més precís possible.

Lògicament aquesta plataforma de Sony és part del seu ecosistema d’entreteniment: necessitarem una PlayStation 4 per jugar a aquests jocs, però en aquest sentit la inversió és molt inferior a la que suposa el potent PC necessari en les Oculus Rift i les HTC Viu. Els controladors de la consola poden ser aprofitats per a aquesta immersió, però també els comandaments PS Move que els desenvolupadors podran aprofitar en les seves pròpies experiències per treure partit d’aquests dispositius. A Sony semblen estar plantejant un futur amb els seus propis comandaments de realitat virtual, encara que de moment no hi ha confirmació oficial al respecte.

En les proves que van realitzar els nostres companys de VidaExtra va quedar clar que les ulleres de realitat virtual PSVR són especialment còmodes, encara que com en aquestes solucions de “gamma alta” estarem permanentment connectats a la consola a través d’un cable de nou relativament llarg per donar certa llibertat de moviment.

Atès que el seu llançament encara trigarà mesos a produir-se de forma definitiva hi ha encara incògnites respecte a la qualitat final de l’experiència, però per descomptat les versions preliminars són prometedores i ho demostren jocs que també estan disponibles en altres plataformes com ‘EVE: Valkyrie’. Hi haurà molts altres, però una de les estrelles exclusives serà la versió de ‘Star Wars: Battlefront’ per a aquesta plataforma. Sony ha promès oferir un catàleg de 50 títols que estaran disponibles abans que acabi l’any, i en el paquet a la venda s’inclourà probablemente’PlayStation VR Worlds ‘, una col·lecció de cinc minijocs que permetran gaudir d’aquestes experiències des del primer moment .

Les ulleres també tindran una altra característica cridanera: serviran com a alternativa a la televisió a la qual connectem la consola, perquè podrem jugar a tots els jocs del catàleg actual aprofitant la pantalla de 5,7 polzades de les ulleres, que posarà davant dels nostres ulls una visió en format 16: 9 d’aquests jocs amb resolució 1.920 x 1.080 píxels.

Avantatges: l’èxit de la PlayStation 4 és garant del potencial interès de les PSVR, que sobretot criden l’atenció per ser notablement més barates que les seves competidores. La possibilitat de gaudir de l’actual catàleg de jocs encara que sigui en format convencional -res de realitat virtual- és un altre punt d’interès, però de moment queda per veure si la qualitat final dels jocs i de les experiències de realitat virtual és comparable a la que ofereixen els seus competidors de més alt nivell. Hi ha un punt molt a favor de la PS4: en tractar-se d’un ecosistema tancat i de funcionar només amb un tipus de dispositiu (la PS4) no hi haurà teòricament problemes de configuració o connexió, i en aquest sentit no apareixeran els conflictes que podrien sorgir davant la multitud de configuracions dels PC compatibles amb Oculus i HTC.
Desavantatges: la resolució de la pantalla és inferior a la que ofereixen els dispositius de Oculus i HTC (totes dues amb 2.160 x 1.200) encara que la seva freqüència de refresc és més gran, 120Hz enfront dels 90Hz de les seves competidores. El camp de visió és més reduït (90 ° enfront dels 110 ° de les Rift i les Viu). Encara hi ha dubtes en altres temes com la latència o la persistència. Tot això s’uneix al fet que el maquinari d’una PS4 és netament inferior al dels PC que són necessaris per a les Oculus Rift i HTC Viu, el que fa pensar que a priori la qualitat de l’experiència en realitat virtual serà inferior.
oculus Rift
És impossible explicar alguna cosa nou de les ulleres de realitat virtual que li van donar sentit de nou a la realitat virtual. Aquest projecte nascut sota l’empara de Kickstarter es va convertir des del seu origen en el detonant d’una tendència que hem trigat cinc anys a veure cristal·litzar, però el resultat ha estat el d’explicar no ja amb la prometedora proposta dels nois de Oculus, sinó amb moltes altres que tracten d’aportar el seu granet de sorra en aquest mercat.


Oculus3

Oculus3
Sigui com sigui, les Oculus Rift són la referència en aquest segment per dret propi. Són les ulleres que van deixar clar cap a on haurien de dirigir-aquells que busquessin experiències de la màxima qualitat en aquest àmbit, però això també va fer que molt aviat es entenguessin els sacrificis per aconseguir-ho.

Per començar, les Oculus Rift costen 699 euros (741 euros posades a casa, impostos inclosos), però aquesta serà només part de la inversió -que no considerem ni cara ni barata, sinó tot el contrari- perquè els requisits maquinari addicionals són avui dia notables. A no ser que hagis actualitzat el teu equip recentment és possible que hagis de fer-te almenys amb una gràfica dedicada més que decent -afegeix altres 300 euros a compte- encara que en la majoria dels casos pot ser que ni tan sols comptem amb el processador adequat per garantir una experiència fluida.

Si comptem amb els requisits maquinari -que es posen durs per a tots els usuaris arribats a aquest nivell- aconseguirem, això sí, arribar al que ara per ara és el referent en la promesa de la realitat virtual. Els responsables de Oculus preparen a més el llançament en els propers mesos de Oculus Touch, els comandaments que aportaran una millor interacció amb les nostres comandaments en aquests mons virtuals. Mentrestant, això sí, Oculus inclourà un comandament de la Xbox One per poder moure’ns per aquests entorns sense problemes, encara que l’experiència pugui no ser tan “natural” o completa om podria ser-ho amb aquesta altra opció.

L’oferta de continguts per a les Oculus Rift és també important de sortida, amb una botiga específica anomenada Oculus Share i una aplicació per a Windows que també servirà com a botiga en la qual encontraraplicaciones i jocs. És precisament aquest últim apartat el que més han volgut promocionar des Oculus, i aquests dies hem vist com han aprofitat la conferència GDC 2016 per anunciar els 30 jocs que estaran disponibles a partir del 28 de març per a aquesta plataforma.

Dos d’aquests títols estaran inclosos per als primers compradors d’aquest dispositiu: els prometedors ‘EVE: Valkyrie’ i ‘Lucky’ s Tale ‘formaran part d’aquesta oferta promocional a la qual després podrem sumar qualsevol dels títols que apareixeran inicialment. Més endavant aniran arribant altres, per descomptat, i un dels més esperats és precisament Minecraft, que ja ens va sorprendre en la versió per HoloLens i que també podria cobrar una nova dimensió en la seva edició per a gaudir-ho en realitat virtual.

Avantatges: difícil no sentir-se atret pel dispositiu que ho va començar tot i que més temps porta madurant. La presència en l’equip del fundador Palmer Luckey i de dues llegendes en el segment dels videojocs -John Carmack i Michael Abrash- no fa més que enfortir l’aposta per un desenvolupament que sembla ser referent per a desenvolupadors. L’oferta inicial de continguts i videojocs és especialment cridanera, i per descomptat hi ha el fet que comptarem amb un maquinari que després de diverses edicions preliminars arribarà a l’usuari final molt polit i disposat a oferir la millor experiència possible en l’actualitat en entorns de realitat virtual .
Desavantatges: l’aparició d’un competidor en especial del que parlarem a continuació ha fet que hi hagi una limitació cridanera en aquesta experiència oferta per Oculus: que està pensada per ser jugada asseguts. No ens mourem tot just, i això tampoc ajuda el fet que usem un comandament d’una Xbox One i no uns controladors més adequats perquè la immersió sigui més gran. Els requisits maquinari fan que la inversió econòmica sigui probablement alta -més enllà dels 600 euros de les ulleres de realitat virtual-, i com passa amb les HTC Viu les ulleres estan connectades per cable (encara que sigui relativament llarg) al PC: no és una experiència sense fils com la que sí que ofereixen Cardboard o Gear Dv, per exemple.
HTC Vive
Gairebé sense fer soroll. Així és com van aparèixer les HTC Viu, unes ulleres de realitat que sorgien amb el suport de Valve i la seva plataforma de distribució de jocs. De fet aquí l’aposta és important perquè ja s’han tret de la màniga SteamVR, una secció especial en la qual no només trobarem jocs per gaudir d’experiències natives de realitat virtual, sinó que també “adaptarà” continguts tradicionals -jocs de tota la vida – per fer que puguem gaudir-los amb aquestes ulleres de realitat virtual.

Vive

 

Vive
Les HTC Viu són la competència directa a Oculus Rift, i ho són a més amb elements addicionals importants i molt cridaners. En HTC indiquen que la seva experiència és més completa, i amb raó: a més de les ulleres de realitat virtual s’inclouen dos controladors sense fil per a les mans -análogos al que pretén la seva competència amb els futurs Oculus Touch- i dues estacions base que són especialment interessants perquè s’expandeixen l’experiència virtual i fan que puguem gaudir-no només asseguts, sinó també de peu.

Aquestes estacions base fan ús d’una tecnologia anomenada Lighthouse que “mapegen” l’habitació en la qual les col·loquem perquè aquesta formi part de l’escenari virtual i puguem moure’ns a través d’ella amb aquesta realitat virtual integrada. Els que han provat el sistema (el nostre company Raúl Álvarez ho va fer en CES 2016) afirmen que el resultat és prodigiós, però queda per veure si aquest tipus de complements són usables i pràctics en cases convencionals en les que hi ha mobles i objectes repartits en diferents localitzacions.

L’ús d’aquestes estacions base i dels dos controladors inalámbricosconvierten a les HTC Viu en una solució més completa i cridanera si el que volem és aconseguir la màxima immersió possible, però aquests elements tenen un preu clar: a Espanya les HTC Viu sortiran per 900 euros (987,33 euros amb impostos, ouch), el que suposa gairebé 250 euros més que l’aposta de Oculus que, aquests í, no inclou tants elements maquinari.

Com en el cas de les Oculus Rift, necessitarem tenir un potent PC per poder completar tota aquesta experiència de realitat virtual. Els requisits mínims són pràcticament idèntics als del seu rival i com en el cas anterior el més important és comptar amb una targeta gràfica adequada (NVIDIA GeForce GTX 970, AMD Radeon R9 290 o superiors) a part de 4 GB de RAM, un port HDMI 1.4 o DisplayPort 1.2 o superior.

Si complim amb tots els requisits podrem comptar amb una solució més completa en maquinari que Oculus i que a més comptarà també amb un suggerent catàleg de videojocs en el seu llançament, el proper 5 d’abril. En GDC 2016 HTC i Valve van anunciar la llista de videojocs que estarien disponibles, i com explicaven els nostres companys de VidaExtra aquí succeirà el que en el món de les consoles: alguns jocs apareixeran en format “multiplataforma”, però altres seran exclusius de cada ecosistema al menys en el llançament. Les HTC Viu inclouen dos jocs de sèrie: ‘Job Simulator’ i ‘Fantastic Contraption’.

Avantatges: si voleu una experiència de realitat virtual especialment immersiva, per descomptat les garanties les posa HTC gràcies als seus complements maquinari i a la inclusió dels comandaments i les estacions base. L’associació amb Valve i Steam fan que precisament tinguin molta força a l’hora de distribuir continguts, però això no garanteix que el catàleg exclusiu de continguts de realitat virtual vagi a ser major: només que la plataforma ja està madura i ara toca als desenvolupadors apostar per una o altra. La capacitat de gaudir d’experiències de realitat virtual en què no tenim per què estar asseguts és també prometedora, encara que aquí caldrà veure quin és el resultat final amb diferents jocs.
Desavantatges: com en el cas de les Rift, el preu és elevat perquè la inversió afecta també al PC al qual connectem aquestes ulleres -sí, hi ha un cable des de les ulleres a la caixa del PC-però ho és encara més per aquesta inclusió de elements maquinari addicionals. Encara que en HTC no compten amb tantes llegendes al seu equip de desenvolupament, aquesta col·laboració amb Valve hauria de facilitar les coses i de fet el catàleg de sortida és prometedor, encara que potser no tant com el de Oculus.

Conclusions: de tot per a tots

Encara que aquestes són les cinc grans alternatives del mercat actual hi ha altres propostes que inunden el mercat -i les que estan per venir- actual, però a elles se’ls sumen a més una infinitat d’accessoris i perifèrics que estan dirigits a aportar experiències encara més immersives.

Vr1

VR1
Un bon exemple és el sistema Virtuix Omni que plantejava una altra manera de simular el moviment pels mons virtuals, però en realitat hi ha molts altres projectes destinats a aportar més i més qualitat a l’experiència.

A la vista de repàs, el que sí està clar és que tenim dispositius per a tots els gustos i en tots els rangs de preus. Qualsevol podrà per tant experimentar amb la realitat virtual de manera ràpida i barata gràcies a Google Cardboard, i a partir d’aquí decidir si vol anar més enllà en un segment que en realitat té encara un enorme camí per davant. No només en el segment de l’entreteniment en el qual tots els fabricants s’estan centrat, sinó en tot tipus de disciplines en què la realitat virtual podria convertir-se en una eina especialment cridanera.

(Font, www.xataka.com)